欧洲科学家关注冰卫星欧罗巴(图)

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[据BBC网站2016年4月19日报道] 欧洲科学家正在讨论探测木卫二欧罗巴(Europa)的最佳方案。

他们提出了许多搭载于美国木卫二探测任务(有望在2020年代发射)的概念,这些概念小至遥感设备,大至用于穿透欧罗巴冰层表面的“穿透器”(penetrator)。但无论哪种概念当选,都需要获得欧洲航天局(ESA)的支持。欧联

ESA将针对下一次中型任务发出一个征求计划书,涉及的领域覆盖了整个空间探测,而不仅限于行星科学。然而,美国国家航空航天局(NASA)已邀请ESA参与其“欧罗巴多次飞越”任务。该任务计划2022年发射一个探测器“欧罗巴快帆”(Europa Clipper) ,完成多次欧罗巴飞越探测任务,其到达木卫二的时间与选用的运载火箭有关。

NASA也正在考虑发射欧罗巴软着陆器,可能在2022年首次任务时一同发射,也有可能在数年后分开发射。

在欧罗巴厚厚的冰层表面下隐藏着一个液态深海,可以为微生物的生存提供一个合适的栖息地,因此它被认为是最有可能找到地外微生物的天体。

· 搭载在美国“欧罗巴快帆”上的遥感仪器· 与探测器分离的一个小型自由飞行卫星· 与着陆器的母舰分离的一个小卫星· 利用母舰投放一两个探测器· 搭载在软着陆器上的仪器

这种“硬着陆器”技术目前由空客公司掌握,该公司曾获得ESA的研发经费并一直开展技术试验。2013年,该公司向一块冰里射入一个样机,研究该技术在欧罗巴上的应用效果。

搭载在穿透器上的设备可能有用于研究欧罗巴内部的测震仪和用于检测化学成分的微型实验室。穿透器将以300米/秒的速度撞击目标,然后迅速停下。伦敦大学学院马拉德太空科学实验室格兰特·琼斯(Geraint Jones)称,穿透器内的设备将在几毫秒内受到极大的冲击,但仍有某些设备在高速冲击试验后可正常工作。

该穿透器技术不仅在巴黎会议上介绍,同时也正在维也纳欧洲地球科学联盟大会(EGUGA)上展示。研究欧罗巴的科学家们已邀请专家对众多任务概念进行独立评估,而后针对ESA 四月底的征求计划书投标。

研究欧罗巴的欧洲科学界深知既要获得ESA的支持,又要将获得的支持与NASA的资金和项目周期相匹配,但他们并不担心,因为首次欧罗巴着陆任务是一个大事件,对各国科学界来说都是一个高优先事项。

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